La tajante oposición de Biden a la legalización de la marihuana

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Este mes, sucedió algo inusual: el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, tomó una posición en contra del presidente Joe Biden.

El demócrata de Nueva York, típicamente un fuerte aliado de Biden, se ha transformado en uno de los mayores defensores del Senado por la legalización de la marihuana, a lo que Biden continúa oponiéndose. Pero Schumer dijo que seguirá adelante con su proyecto de ley de legalización de todos modos.

“Quiero presentarle mis argumentos, como lo harán muchos otros defensores”, dijo Schumer. «Pero en algún momento vamos a avanzar, punto».

Es probable que Schumer esté preocupado, al menos en parte, por un desafío principal de la izquierda en el futuro, algo que la representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) ha discutido abiertamente.

Pero hay un problema mayor aquí para Biden. Cada vez más, el presidente está fuera de sintonía no solo con su partido, sino con el país y quizás incluso con la mayoría de los republicanos sobre la legalización de la marihuana.

La legalización de la marihuana es extremadamente popular. Gallup y el Pew Research Center, dos de las principales organizaciones de encuestas del país, han encontrado constantemente que al menos dos tercios de los estadounidenses respaldan la legalización.

El apoyo es tan alto que, en este momento, la mayoría de los republicanos, que en general son más escépticos con respecto a las reformas de las políticas de drogas, pueden apoyarlo. Pew encontró que el 55 por ciento de los republicanos respaldan la legalización. Gallup descubrió que una escasa mayoría de republicanos lo apoyó en 2017, 2018 y 2019. Eso se revirtió en 2020, pero la diferencia entre apoyo y oposición entre los republicanos todavía estaba dentro del margen de error de la muestra. Y, en cualquier caso, una sólida minoría del 48 por ciento estaba detrás.

Mientras tanto, el apoyo entre los demócratas está en los 70 y 80 en las encuestas.

Quizás Biden no confía completamente en las encuestas; después de 2016 y 2020, muchos de nosotros no lo hacemos. Pero hay pruebas del mundo real que la legalización también es muy popular.

Por un lado, 17 estados han legalizado la marihuana, más recientemente Nuevo México. Entre los 15 estados donde la legalización de la marihuana se ha presentado a los votantes desde 2012 (cuando los estados de Colorado y Washington se legalizaron por primera vez), ganó en 13.

Aún más impresionante es el historial reciente de la marihuana en los estados republicanos. Desde 2012, la legalización de la marihuana ha sido objeto de votación en cuatro estados que el ex presidente Donald Trump ganó por dos dígitos en 2020. Se ganó en tres de esos estados (Alaska, Montana y Dakota del Sur) y se perdió en uno (Dakota del Norte). Weed es 3-1 en estados de color rojo oscuro.

Entonces, ¿qué podría explicar la oposición de Biden? Basado en sus comentarios públicos, parece genuinamente conservador sobre el tema, argumentando solo a favor de la despenalización (en la que la amenaza de encarcelamiento o tiempo en prisión se elimina por posesión, pero las ventas siguen siendo ilegales) y pide «más investigaciones científicas» sobre el tema, especialmente si la marihuana es una «droga de entrada».

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Después de todo, Biden no solo apoyó, sino que encabezó muchas de las políticas actuales de guerra contra las drogas del país. Durante las décadas de 1980 y 1990, respaldó y ayudó a redactar un proyecto de ley tras otro que endureció las sanciones penales federales contra todo tipo de drogas. Desde entonces, Biden ha admitido haber ido demasiado lejos al menos en algunos aspectos, pero aquí es donde construyó su carrera política temprana.

Por supuesto, el fracaso de estas políticas para detener los principales problemas de drogas (el país se encuentra actualmente sumido en la crisis de sobredosis de drogas más letal de la historia de la epidemia de opioides) y la naturaleza punitiva de estas políticas son razones por las que el público se ha inclinado hacia la legalización de la marihuana. Y la evidencia de la vida real de la legalización sugiere que funciona bien, incluso los principales gobernadores de los estados de legalización a regular flip a apoyarla.

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Pero Biden no está convencido, incluso cuando su partido avanza sin él. Con una pluma de veto en la mano, podría convertir al presidente en la mayor barrera para la legalización.

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