¿Marihuana legal en Virginia?

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Ya es hora de que termine esta estúpida guerra contra las drogas, pensó Ben Cort. Esa fue su primera reacción cuando escuchó que Colorado iba a legalizar la marihuana. Pero luego un amigo le instó a leer la legislación y lo que vio lo asustó.

«Fue una locura», dijo. «(Pensé), esto es realmente aterrador y esto va a hacer cosas malas a los adictos del mundo».

Antes del inicio de la sesión legislativa de Virginia en 2021, el gobernador Ralph Northam, un pediatra, anunció su apoyo a la legalización de la marihuana en el ELA. El año pasado se despenalizó la posesión de pequeñas cantidades de marihuana. En este momento, la legislación que legaliza la marihuana para las personas mayores de 21 años está pasando por el Senado. En nombre de los obispos de Virginia, la Conferencia Católica de Virginia se opone a la legislación.

Muchos virginianos están preocupados por la legalización de la marihuana, o como Cort prefiere llamarlo, comercialización. “Lo que la mayoría de la gente no entiende es que no es un grupo de legisladores benevolentes sentados a decidir qué es lo mejor para la salud pública”, dijo. “Son los cabilderos de la industria de la marihuana que tratan de averiguar cómo pueden hacer la mayor cantidad de dinero para sus clientes.

“Lo que más me asustó (sobre Colorado) fue que no se trataba de despenalización y definitivamente no se trataba de derechos individuales”, dijo. «Se trataba simplemente de crear otra industria comercial para una sustancia viciosa».

Marihuana 101

Durante muchos años, el Dr. James Avery no tuvo una opinión de una forma u otra sobre la marihuana. «Yo tendía a ser casi un ‘laissez-faire’ cuando los pacientes me decían que lo estaban usando», dijo Avery, profesor asistente visitante de la Universidad de Virginia en Charlottesville. Pero después de aprender más sobre los efectos nocivos de la marihuana, quedó atónito. Luego escribió el libro «Marihuana: una mirada honesta a la hierba más incomprendida del mundo». «Creo que (hay) una gran brecha entre la percepción del público y los datos médicos reales», dijo.

La mayoría de la gente sabe que la marihuana es una planta que, cuando se fuma o se consume, coloca al consumidor. Contiene numerosos compuestos químicos, siendo los más conocidos el CBD y el THC. Si bien el CBD se comercializa como medicinal en muchos productos, la FDA ha aprobado solo un producto de CBD: un medicamento recetado que se usa para tratar dos formas raras y graves de epilepsia. El CBD no produce colocón. Eso proviene del THC, el principal compuesto psicoactivo de la marihuana.

La cantidad de THC en la marihuana y los productos de marihuana ha crecido de manera constante en los últimos años. «La marihuana de la década de 1960 es un animal totalmente diferente a la marihuana que estamos viendo ahora», dijo Avery. “Los niveles de THC eran menos del cinco por ciento en la década de 1960. Pero ahora estamos viendo un 30 por ciento de THC y mucho, mucho más en cosas como ositos de goma y (otros) alimentos infundidos «.

Las mentes jóvenes se ven particularmente afectadas por la droga. Lorenzo Resendez, consejero del Programa de Servicios Familiares de Caridades Católicas de la diócesis, ve de primera mano con sus clientes los cambios de humor, la depresión, los problemas de ira y la tensión familiar que puede causar el consumo de marihuana. «La marihuana tiene sustancias químicas que se dirigen a aspectos específicos del desarrollo del cerebro», dijo. «En muchos casos (esto) realmente detendrá el desarrollo en ciertas áreas del cerebro, especialmente los aspectos de funcionamiento superior del cerebro, (como) las habilidades para tomar decisiones y la capacidad de poder distinguir el bien del mal», él dijo.

Avery ha visto estudios que estiman que uno de cada seis adolescentes y uno de cada 11 adultos que consumen marihuana desarrollarán un trastorno por consumo de sustancias diagnosticable. Algunos experimentan psicosis o ideación suicida. «Cuando atraviesas todos estos efectos adversos, te preguntas, ¿qué tipo de país queremos?» preguntó Avery. «¿Realmente necesitamos otro alucinógeno, es esa la respuesta a los problemas de nuestro país?»

Cuando las cosas van mal

Como director médico del campus de Caron Treatment Centers de Pensilvania, el Dr. Dean Drosnes ayuda a tratar a las muchas personas que desarrollan un trastorno por uso de sustancias, incluidas aquellas que tienen un problema con la marihuana. “Para nuestra población adolescente, la principal razón por la que vienen es el cannabis”, dijo Drosnes.

Los consumidores de cannabis pueden enfrentarse a una serie de problemas, pero el más grave es la psicosis, dijo Drosnes. “La psicosis es, en términos sencillos, una ruptura con la realidad. Eso les sucede, no raramente, a las personas que consumen cannabis a diario ”, dijo. “Hay una cierta fracción de personas que mejorarán cuando dejen de consumir marihuana. Y hay otra fracción que no mejorará y permanecerán psicóticos y se volverán esquizofrénicos. Es muy, muy triste «.

Rick, cuyo apellido se oculta debido a la naturaleza delicada del tema, es un padre de 59 años de Reston cuyos dos hijos se volvieron adictos a la marihuana. Uno experimentó episodios psicóticos mientras consumía marihuana, pero el otro no. Su hijo menor, Daniel, cuyo nombre ha sido cambiado debido a la naturaleza delicada del tema, era un jugador de béisbol universitario cuando comenzó a consumir mucho marihuana. «En mi opinión, hizo que ni siquiera se presentara a la prueba para el equipo de béisbol en su último año», dijo Rick. Él cree que su hijo probablemente manejó bajo la influencia de la marihuana todos los días en la escuela secundaria.

Daniel fue aceptado en Virginia Tech, pero nunca llegó allí. «Su oficial de libertad condicional dijo que tienes que ir a la cárcel o a rehabilitación», dijo Rick. Daniel consideró correr, pero finalmente se decidió por rehabilitación. “Fueron 24 horas muy angustiosas” esperando que Daniel decidiera, dijo su padre. «Uno de tantos.»

Daniel asistió a un programa de seis semanas en Florida, luego vivió en una casa de vida sobria allí antes de regresar a Virginia. Luego recayó y se vio envuelto en un DUI por atropello y fuga, donde, afortunadamente, nadie resultó herido.

Volvió a rehabilitación, esta vez en Maryland. Rick aprendió a través de la experiencia que no todos consideran a la marihuana como una sustancia adictiva seriamente dañina. “Ambos lugares de rehabilitación fueron bastante interrogantes para ver si tenía un problema con el alcohol porque eso era más aceptable para la compañía de seguros”, dijo Rick. «Si fuera solo marihuana, ambas (instalaciones) dijeron que el seguro no la cubriría».

Durante los últimos años, Daniel ha estado viviendo en el área de Towson y, según el conocimiento de Rick, ha estado sin drogas todo ese tiempo.

Su hijo mayor, Luke, comenzó a consumir marihuana en gran medida en la universidad. Se graduó de Virginia Tech con un título en estadística y comenzó un programa de posgrado en el Medio Oeste. Fue entonces cuando comenzaron los graves problemas. “Empezó a usar tipos de marihuana más concentrados llamados dabs”, dijo Rick. «Creo que fue entonces cuando empezó a tener algunos de esos episodios psicóticos, pero en ese momento pensamos que era una especie de enfermedad mental».

Entonces sucedió lo peor: Luke intentó suicidarse. Sus padres volaron de inmediato y lo convencieron de que volviera a casa y buscara ayuda. Permaneció en una institución psiquiátrica en Washington durante un par de semanas, luego en otra en Houston. “Era una instalación muy respetada y reconocida a nivel nacional. Extremadamente caro, pero pensamos que probablemente valdría la pena y con suerte obtendremos algo de cobertura de seguro ”, dijo Rick. “Tuvo un total de 281 días (en la instalación o haciendo el programa diurno). El seguro cubrió cinco. Si iba a confiar en el seguro médico, en su decisión, no estoy seguro de que mi hijo estuviera vivo «.

Después de salir de la instalación, Luke recayó varias veces, a menudo con episodios psicóticos. Oía voces y estaba convencido de que la gente del gobierno lo estaba mirando. “El último desliz lo asustó un poco porque también se enojó bastante y se puso un poco violento y no creo que eso le haya ocurrido antes. Es una persona de modales muy apacibles”, dijo Rick.

Durante los últimos meses, Luke ha estado mayormente limpio y está trabajando como analista de datos. Pero su padre todavía se preocupa. «No creo que su cerebro sea el mismo que antes», dijo. «No creo que esté completamente recuperado».

La vista desde Colorado

En las montañas de Colorado hay un programa de tratamiento de dependencia química para hombres pequeños que atiende principalmente a trabajadores manuales. Cort es CEO. Cada semana, ve a hombres adictos a la marihuana, hombres que se abstienen de la marihuana y hombres que experimentan psicosis inducida por el cannabis.

Su propia experiencia, así como las tendencias estatales, han demostrado que la legalización de la marihuana en Colorado no ha mejorado la salud de su población. “Desde 2014, cuando abrimos las ventas comerciales, hasta ahora, todos los años han superado el récord de sobredosis (para todas las sustancias) del año anterior”, dijo Cort. “Y sabemos que la hierba de alta potencia activa los receptores de opiáceos; sabemos que, a gran escala, tiende a conducir a un uso y abuso de otras sustancias bastante mayor ”.

Los últimos años también han sido más mortíferos para los adolescentes. “Colorado durante los últimos cinco años consecutivos ha batido todos los récords del año anterior en cuanto a las tasas más altas de suicidio de adolescentes. No estoy diciendo que sea causal ”, dijo. «Pero estoy diciendo que la correlación es lo suficientemente significativa como para que todos los demás deberían pisar el freno hasta que determinemos la causalidad».

La legalización tampoco ha detenido el tráfico de drogas. Aunque abundan los dispensarios de marihuana legales, también lo hacen las ventas más baratas en el mercado negro. “Se ha vuelto loco, hay datos más que suficientes sobre eso”, dijo Cort. «Puedes quitar el 20 por ciento de todo si lo compras (en) el mercado negro, y no hay desventaja porque nadie se verá atrapado o en problemas».

Incluso con estos problemas importantes, la marihuana todavía es considerada inofensiva por muchos, lo que dificulta que los adictos admitan que tienen un problema. Si confiesa que tiene problemas con el alcohol o los opiáceos, todos los que le rodean se unirán, dijo Cort.

“(Los adictos al cannabis) van a ser menospreciados por lo que están pasando por parte de todos los que los rodean porque esta narrativa se ha perpetuado de que no puedes morir por ello, no puedes volverte adicto”, dijo Cort. “Y todo esto (mensajes) es de las personas que te trajeron ventas comerciales. Estamos aceptando la palabra de las personas que se benefician de esa adicción».

Peligros de la comercialización

Marguerite tenía 13 o 14 años cuando fumó marihuana por primera vez. Finalmente, lo estaba usando todos los días y usando formas más concentradas de la droga, como comestibles y vape. «No pensé que fuera un problema porque había tanta gente que lo hacía de la misma manera que yo», dijo el arlingtoniano de 22 años, cuyo apellido se ha ocultado debido a la naturaleza delicada del tema. . “Honestamente (pensé), esto no puede hacerme daño. Amigos que estaban consumiendo en ese momento (me dijeron), oh no, no hace nada, lo único que pasa es que te da hambre”.

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Pero sus padres se preocuparon y, después de graduarse de la escuela secundaria, le dieron un ultimátum. “Me ofrecieron rehabilitación o no me ofrecieron apoyo financiero”, dijo. «En ese entonces pensaba, eso es muy cruel, pero realmente era lo mejor que podía hacer».

Marguerite describió su tiempo en rehabilitación como una experiencia de aprendizaje increíble. “No sabía nada sobre la adicción, mi familia no sabía nada sobre la adicción”, dijo. “Definitivamente llegué a un punto en el que era como, si no fumo, entonces no me siento como un ser humano normal. Afortunadamente hoy, cuatro años después, me siento como un ser humano normal sin drogas ni alcohol ”.

La legalización de la marihuana preocupa a Marguerite porque sabe lo fácil que fue para ella conseguir marihuana cuando era ilegal. “La razón por la que fumé marihuana fue porque era algo accesible para mí porque conocía a personas mayores que yo”, dijo. «Me preocupa que los más jóvenes lo hagan con más frecuencia».

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Es muy difícil convencer a los jóvenes de que la marihuana puede ser mala para ellos, dijo el consejero Resendez. “Dirán que es natural, que todo el mundo fuma. Con la generación más joven, probablemente de 25 años o menos, tiende a ser muy difícil convencerlos de que hay efectos dañinos ”, dijo Reséndez. «Tienes que tener la misma conversación varias veces durante un largo período de tiempo para poder ayudarlos a comprender que esto es un hecho real».

Si se legaliza la marihuana, Resendez no sabe si habrá suficientes servicios de salud mental disponibles para satisfacer la creciente necesidad. “Esta área tiende a tener un sistema bastante bueno para la respuesta a la adicción o la salud mental, pero como hemos visto en otros estados que han legalizado esto, incluso Colorado tiene un sistema de salud mental muy fuerte y (tuvo) un impacto abrumador en ellos», dijo. «No sé si estaremos 100 por ciento listos para lidiar con eso».

Mientras tanto, Resendez anima a aquellos que luchan con el consumo de cannabis a buscar ayuda. “Si tienen dificultades, si tienen a alguien en su familia que lucha, no están solos. Ya sea que se trate de Caridades Católicas u otros (profesionales) de la salud mental, estaremos más que dispuestos a ayudar”, dijo. «Hay esperanza».

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