Legalización de la marihuana: ¿negativos ambientales?

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Hay muchos grupos dentro de Nueva Zelanda, incluido el Partido Verde, que piden la legalización de la marihuana para uso personal / medicinal y mi pregunta para ellos es: – ¿Cómo pueden reconciliar eso con los efectos ambientales negativos del cultivo de cannabis?

despenalización de la marihuana

No importa dónde se sienta en su legalización, el cultivo de marihuana afecta nuestro medio ambiente y eso puede ser negativo.

El cultivo de marihuana en interiores requiere abundante electricidad mediante el uso de lámparas de alta intensidad, aires acondicionados, deshumidificadores y mucho más. Con el fin de cultivarlo en el exterior, los arroyos se convierten en esponjas y se succionan en seco, como se ve en los cultivos al aire libre en California.

Qué sucede cuando se legaliza la marihuana:

Los cultivadores de marihuana ilegales generalmente han mantenido sus cultivos en el interior para salvaguardarse contra el enjuiciamiento. Ahora que la marihuana se ha despenalizado en algunos estados de EE. UU., Muchos comenzarán a cultivar cannabis al aire libre, lo que significa que requerirá más consumo de agua. Un estudio realizado por el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California en 2015 descubrió que el cultivo de malezas desviaba excesivamente el agua de los arroyos, que albergan especies de salmón en peligro de extinción.

Se necesitan aproximadamente 22 litros de agua por día para regar las plantas de marihuana, en comparación con una planta de uva de vinificación, que usa 12 litros.

Con cualquier expansión de un cultivo agrícola surge la necesidad de talar más bosques y construir caminos. Esto aumenta el riesgo de erosión, desviación de ríos y destrucción del hábitat. Los animales salvajes se defienden solos y posiblemente se ponen en peligro a sí mismos y a otros.

También existe el caso de la contaminación con el uso de productos químicos, que a menudo se usan para matar roedores que pueden dañar el cultivo. Estos productos químicos llegan al sistema de alcantarillado y a nuestros suministros de agua. También se abren paso en la cadena alimentaria y pueden presentar riesgos importantes para la salud de los depredadores.

Usando el Estado de Colorado en Estados Unidos como ejemplo, la legalización del cannabis (la hierba recreativa fue aprobada en una votación en todo el estado en 2012) ha revitalizado las áreas industriales de Denver que habían estado en ruinas y generó más de $ 1 mil millones al año en ventas imponibles. Pero el voraz consumo de energía de los productores está rozando las ambiciones de la ciudad de reducir los gases de efecto invernadero.

Y dado que aproximadamente la mitad de todos los estados de EE. UU. Ahora permiten el cannabis para diversos usos, el cultivo en invernaderos es una preocupación cada vez mayor para los gobernadores y alcaldes que prometen llenar un vacío en la reducción de emisiones.

Evan Mills, científico senior de la Universidad de California, fue uno de los primeros investigadores en cuantificar el hambre energética de la industria del cannabis, estimando en 2011 que el cultivo de cannabis en interiores representa el 1% del consumo total de electricidad en los EE. UU., Una cifra respaldada por un estudio de New Frontier el año pasado.

La iluminación puede abarcar hasta la mitad del consumo de energía de un cultivador de cannabis, con el deseo de crear una versión las 24 horas del día de las condiciones naturales de cultivo que requieren luces de sodio de alta presión (HPS) enormemente potentes.

Como resultado, producir solo un par de libras de marihuana puede tener el mismo costo medioambiental que conducir siete veces por Estados Unidos.

«La legalización de la marihuana recreativa o medicinal en ocho estados, incluidos California, Florida y Massachusetts, significa que algunos de los progresos de la nación hacia soluciones para el cambio climático están en la picadura a medida que los reguladores continúan ignorando la creciente huella de carbono de esta industria».

El uso de electricidad en Denver ha aumentado a una tasa de más del 1% al año, con casi la mitad de ese aumento debido a las instalaciones de cultivo de marihuana, dijo la ciudad. Si bien solo un pequeño porcentaje de la electricidad de Denver es utilizada por las operaciones de cannabis, son mucho más intensivas en energía por pie cuadrado que la mayoría de los otros tipos de empresas. Esta demanda, a su vez, impulsa el uso de combustibles fósiles, porque Colorado obtiene la mayor parte de su energía de las centrales eléctricas de carbón.

«Definitivamente es un área de preocupación», dijo Emily Backus, asesora de sostenibilidad de la ciudad. Denver tiene el objetivo de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 80% para 2050, en gran medida mediante el impulso de las energías renovables, la mejora de la eficiencia de los edificios y la promoción del transporte público y los automóviles eléctricos.

Denver también firmó los objetivos del acuerdo climático de París con el alcalde Michael Hancock, denunciando la «seria amenaza para nuestra economía y forma de vida» que representa el calentamiento global.

Para calibrar las condiciones para cosechar múltiples cosechas al año, los productores deben hornear las plantas a la luz mientras encienden el aire acondicionado para garantizar que las habitaciones se mantengan a una temperatura finamente equilibrada. Se usa un deshumidificador para prevenir el moho, se bombea dióxido de carbono para impulsar el crecimiento y los ventiladores imitan la presencia de una brisa. Los sistemas de riego son a menudo mangueras conectadas a las plantas, que conducen a tinas de agua. El objetivo es brotes sanos y pesados.

Todo esto utiliza mucha energía y los LED, a pesar de ahorrar mucha energía, han sido considerados por muchos productores como menos efectivos y más caros que las luces HPS.

La industria del cannabis a menudo se encasilla como usuarios muy pesados ​​de recursos. Los LED no son en sí mismos una respuesta perfecta. Debido a que la marihuana generalmente tarda más en madurar con LED, puede resultar en que no se ahorre mucha energía.

La marihuana puede verse y oler de forma natural , pero su huella ecológica es todo menos verde. La marihuana tiene hambre de poder.

La industria cannábica estadounidense de $ 3.5 mil millones es una de las más intensivas en energía del país; a menudo exigentes equipos de iluminación interior de 24 horas, sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado en sitios de cultivo múltiples.

Hasta 10 estados podrían legalizar la marihuana recreativa este año, lo que significa que el consumo de electricidad resultante podría causar problemas para los servicios públicos y los funcionarios de la ciudad.

Un estudio realizado por el científico Evan Mills, con el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, reveló que las operaciones legales de cultivo de marihuana en interiores representan el 1% del uso total de electricidad en los EE. UU., A un costo de $ 6 mil millones por año. Anualmente, dicho consumo produce 15 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero (CO2), equivalentes a las de tres millones de automóviles promedio.

En 2012, Colorado se convirtió en el primer estado en legalizar la marihuana recreativa. Dos años después, las 362 plantas de cultivo de marihuana de Denver consumieron más del 2% del consumo de electricidad de la ciudad. Las instalaciones estatales están detrás de aproximadamente la mitad de las nuevas demandas de energía de Colorado. La electricidad representa aproximadamente el 20% del costo total de una operación de cannabis.

En el condado de Boulder durante el segundo trimestre de 2015, una instalación de cannabis interior de 5,000 pies cuadrados consumía aproximadamente 29,000 kilovatios hora (kWh) de electricidad mensualmente. Un hogar local en el condado consumía aproximadamente 630kWh.

En otros estados donde el mercado recreativo ha despegado, la producción de cannabis está teniendo un efecto similar.

Según un informe del Consejo de Conservación y Energía del Noroeste en Oregón, donde la marihuana recreativa ha sido legal desde 2014, un sistema de cultivo interior para solo cuatro plantas absorbe tanta energía como 29 refrigeradores.

El informe también estimó que el mercado emergente podría justificar las demandas de electricidad de una ciudad pequeña en los próximos 20 años.

Los altos niveles de energía confirman que el negocio de la marihuana está creciendo.

Las operaciones de cultivo consumen $ 6 mil millones al año o suficiente energía para abastecer a 1.7 millones de hogares estadounidenses. La industria no es tan verde como parece. El crecimiento consume electricidad para lámparas potentes, generadores de CO2, ventiladores y aire acondicionado. A escala personal, se necesita tanta electricidad para producir una cantidad conjunta de cannabis como encender una bombilla durante 25 horas.

En algunos estados amantes del cannabis, como California, la producción de marihuana representó el 3 por ciento de la producción total de energía del estado.

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Evan Mills es miembro del Panel Intergubernamental de Naciones Unidas sobre Cambio Climático. «La mayoría de las partes clave aún no están comprometidas. California y otros lugares han comenzado a abordar los impactos destructivos del cultivo al aire libre no regulado, pero aún no han reconocido cuáles podrían ser las consecuencias ambientales aún mayores de las cantidades prodigiosas de energía utilizadas por las operaciones en interiores», dijo Mills.

La producción al aire libre también tiene consecuencias ambientales con la deforestación y los altos niveles de uso de agua y pesticidas, pero los productores al aire libre tendrán que cumplir con las leyes ambientales preexistentes, como todos los demás. En efecto, eso hace que la producción en interiores sea la principal preocupación del cambio climático y la energía.

A medida que la industria crezca, también lo harán sus impactos negativos, por lo tanto, legalizar el uso de marihuana también debería requerir que la industria en crecimiento se alimente de manera limpia.

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El consumo anual de electricidad en los EE. UU. Con el propósito de cultivar marihuana produce 15 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero (CO2), equivalentes a las de tres millones de automóviles promedio.

Entonces, tenemos a estos grupos pidiendo la legalización de la marihuana por un lado y también pidiendo reducciones abruptas en las emisiones de gases de efecto invernadero por el otro. Son bastante vocales sobre culpar a la agricultura y la quema de combustibles fósiles por las emisiones de GEI del país, pero parece que, tomando el consumo de EE. UU. Como un ejemplo de los posibles efectos de la legalización en Nueva Zelanda, esa lógica no entra en su pensamiento de que se trata autosatisfacción (el estilo nimby de pensamiento ataca de nuevo).

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