¿La marihuana medicinal ayuda o perjudica a los niños con cáncer?

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Los padres están cada vez más interesados ​​en saber si la marihuana medicinal puede ayudar a sus hijos con problemas como el dolor relacionado con el cáncer y las náuseas, pero existe preocupación por las interacciones con sus medicamentos y la falta general de investigación.

Esa es una de las principales conclusiones de un nuevo informe en Pediatría que detalla el enfoque de un hospital a la marihuana medicinal.

Los médicos del Children’s Hospital Colorado no recetan marihuana medicinal. Pero cuando los niños son admitidos, algunos ya están usando alguna forma. En otros casos, los padres quieren saber si podría ayudar con problemas persistentes como náuseas o dolor.

Hace varios años, el hospital decidió que necesitaba una política formal al respecto. No se trataba solo de decidir si los niños podían usar los productos en el hospital, según el Dr. David Brumbaugh, director médico asociado.

También se trataba de dar a los padres información precisa y «tener una conversación abierta», dijo.

«No queremos decir, ‘No, no puedes hacer esto en el hospital’, porque eso no está bien», dijo Brumbaugh. «Pero también, las familias podrían seguir usándolo sin avisarnos».

Y, dijo, es importante que los médicos estén al tanto de todos los medicamentos o suplementos que toma un niño. Una razón importante es la posibilidad de que esas sustancias interactúen, posiblemente creando efectos secundarios o disminuyendo la efectividad de un medicamento vital.

Como parte de su política, el hospital creó un servicio de consulta para brindar información a las familias. También era necesario para apoyar al personal del hospital, que no podía esperar tener todas las respuestas sobre la marihuana medicinal.

En la edición de agosto de Pediatrics, el equipo de Brumbaugh describe la experiencia del hospital con los primeros 50 niños atendidos por el servicio.

Un 80% completo tenía cáncer, y sus padres ya los habían comenzado a consumir marihuana medicinal o querían información al respecto. (En Colorado, los niños menores de 18 años pueden usarlo si dos médicos independientes certifican una necesidad médica y los padres dan su consentimiento).

Muy a menudo, los padres buscaban ayuda para las náuseas y vómitos de sus hijos, pérdida de apetito o dolor.

«Eso habla de una necesidad real», dijo Brumbaugh. «Todavía no tenemos suficientes tratamientos para mejorar la calidad de vida».

Pero se desconoce si la marihuana medicinal cumple con los requisitos.

«Realmente también hay una ausencia de datos en niños y adultos», dijo Brumbaugh. Es difícil de estudiar, porque la ley federal considera que la marihuana es una droga del horario 1, lo que significa que no tiene uso médico aceptado y tiene un alto potencial de abuso.

Para complicar las cosas, la planta de cannabis no es una cosa; La marihuana es una variedad, al igual que el cáñamo. Y contienen muchos compuestos, de los cuales el THC, famoso por la marihuana «alta», es solo uno.

Otro compuesto, el cannabidiol (CBD), se ha vuelto muy popular, apareciendo en aceites, cápsulas y comestibles disponibles comercialmente. No produce un subidón.

La mayoría de los 50 niños en este informe estaban tomando productos solo con CBD. Brumbaugh dijo que hay algo de tranquilidad en eso, pero tampoco significa que los productos sean seguros.

De hecho, de los 50 niños, las consultas consideraron que la marihuana medicinal era potencialmente insegura en un 64%. Casi siempre se debió a posibles interacciones con sus medicamentos, dijo Brumbaugh.

A menudo, se aconsejaba a los padres que cambiaran el tiempo de la marihuana medicinal para que las interacciones fueran menos probables. En una cuarta parte de los casos, el consejo era evitar los productos por completo.

El escenario le pareció familiar al Dr. Anup Patel, un neurólogo pediátrico del Hospital Nacional de Niños en Columbus, Ohio.

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«Las interacciones farmacológicas son una de mis principales preocupaciones», dijo Patel.

Al igual que muchos medicamentos, los químicos del cannabis, incluidos el THC y el CBD, son metabolizados por el hígado, explicó. Cuando el cannabis y otros medicamentos son metabolizados por las mismas enzimas hepáticas, están esencialmente compitiendo: por lo tanto, los niveles de medicamentos en la sangre pueden ser demasiado altos (causando efectos secundarios) o demasiado bajos (comprometer la efectividad).

Aparte de la seguridad, está la cuestión de la efectividad. Existen medicamentos aprobados que contienen THC de origen humano que se usan para las náuseas relacionadas con la terapia contra el cáncer. Y un medicamento, una forma purificada de CBD llamada Epidiolex, está aprobado para tratar ciertas formas de epilepsia.

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Pero otras declaraciones de propiedades saludables para el CBD siguen sin probarse, dijo Patel. Además, agregó, los muchos productos en el mercado no están regulados en gran medida, y los consumidores no pueden estar seguros de lo que obtienen.

Al igual que Brumbaugh, Patel alentó a los padres a hablar con el médico de sus hijos antes de usar cualquier producto de cannabis.

«Si su hijo necesita ayuda para aliviar los síntomas», dijo, «hable con su médico. Necesitamos tener un diálogo abierto».

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