¿La marihuana podría ser peligrosa para tu corazón?

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Ahora que la marihuana es legal para uso médico o recreativo en muchos estados, un número creciente de estadounidenses, incluidas las personas mayores, están ingiriendo esta popular droga. De hecho, el porcentaje de personas de 65 años o más que dijeron que usaban alguna forma de marihuana casi se duplicó entre 2015 y 2018, informa un estudio reciente.

En comparación con los medicamentos recetados, las consecuencias para la salud del consumo de marihuana no están tan bien estudiadas. Pero la evidencia convergente sugiere que el medicamento puede ser dañino para el corazón, según un artículo de revisión en JACC: Journal of the American College of Cardiology . Los autores estiman que más de dos millones de estadounidenses con enfermedades cardíacas actualmente usan o han usado marihuana.

Puffing pot vs. cigarrillos

Derivada de las plantas de Cannabis sativa o Cannabis indica, la marihuana se fuma con mayor frecuencia en las articulaciones o en una pipa. Las personas también vaporizan la droga en cigarrillos electrónicos (cigarrillos electrónicos), o la consumen en alimentos o dulces (llamados comestibles) o como tintura. Muchas personas suponen que fumar o vaporizar marihuana no es tan peligroso como fumar cigarrillos, dice la coautora del estudio, la Dra. Muthiah Vaduganathan, cardióloga del Hospital Brigham and Women’s afiliado a Harvard.

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“Pero cuando las personas fuman tabaco, toman bocanadas pequeñas y frecuentes. Por el contrario, fumar marihuana generalmente implica grandes bocanadas con más tiempo para contener la respiración”, dice. Por lo tanto, fumar marihuana puede depositar tanta o más toxinas químicas en los pulmones como cuando las personas fuman cigarrillos, agrega. Y vapear cualquier sustancia puede ser peligroso; miles de personas en los Estados Unidos han sufrido graves lesiones pulmonares al usar cigarrillos electrónicos. Al escribir estas líneas, 64 de ellos han muerto.

Riesgos relacionados con el corazón

La marihuana puede hacer que el corazón lata más rápido y que la presión arterial aumente, lo que puede ser peligroso para las personas con enfermedades cardíacas. La investigación sugiere que el riesgo de ataque cardíaco es varias veces mayor en la hora después de fumar marihuana de lo que sería normalmente. Otros estudios han encontrado un vínculo entre el uso de marihuana y la fibrilación auricular, el trastorno del ritmo cardíaco más común. Y una encuesta sugiere que fumar marihuana puede aumentar el riesgo de un derrame cerebral.

La mayor parte de la evidencia sobre la marihuana se basa en estudios de personas que la fumaron. Pero incluso si ingiere marihuana por otros métodos, como comestibles o tinturas, la droga aún puede afectar su sistema cardiovascular. La planta contiene más de 100 componentes químicos únicos clasificados como cannabinoides. Los dos más frecuentes son el tetrahidrocannabinol, o THC (que es lo que da un alto a las personas), y el cannabidiol, o CBD. Estos compuestos se unen a receptores específicos en el cerebro. «Pero los receptores de cannabinoides se encuentran en todo el cuerpo, incluso en las células del corazón, las células grasas y las plaquetas, que son células en la sangre involucradas en la formación de coágulos», dice el Dr. Vaduganathan.

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Los cannabinoides pueden afectar una cantidad de medicamentos utilizados para tratar o prevenir enfermedades del corazón, incluidos los medicamentos para la presión arterial, las estatinas para reducir el colesterol y los medicamentos utilizados para tratar los trastornos del ritmo cardíaco, como se detalla en el estudio JACC.

¿Tienes enfermedad cardíaca?

La gente usa marihuana por una variedad de razones, incluido el dolor crónico, dice el Dr. Vaduganathan. «En mi clínica, le pregunto a las personas si usan marihuana, y la mayoría está bastante abierta a estas discusiones», dice. Aunque la evidencia sobre los posibles daños de la marihuana es limitada, las personas con enfermedades cardíacas deben tener cuidado al usar la droga, dice. Sin embargo, los consejos que ofrecen los médicos deben ser individualizados. Por ejemplo, los riesgos relacionados con el corazón pueden ser menos relevantes para las personas que usan marihuana al final de la vida con fines paliativos, agrega.

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